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La imagen más fiel de Marte

Vista parcial de la foto de un cráter en Marte, compuesta por 817 imágenes tomadas durante 120 días por el vehículo de exploración Mar Exploration Rover Opportunity, que según la NASA muestra lo que es “lo más cercano a estar” en el Planeta Rojo.

En esta imagen vemos el cráter Endeavour. Tiene un diámetro de aproximadamente 14 miles (22 kilómetros) y posee 25 veces el ancho del cráter más grande que el robot Opportunity ha capturado previamente en sus 90 meses en Marte.

Una combinación de 817 imágenes captadas por el vehículo Mars Exploration Rover Opportunity de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) muestra lo que es “lo más cercano a estar” en el Planeta Rojo, según detallaron en un comunicado.

La escena de 360 grados, “una vista espectacularmente detallada de un cráter que jamás hayamos visto en el curso de esta misión”, fue captada por una cámara panorámica (Pancam) empotrada en un mástil del vehículo durante 120 días. Ha sido presentada en falso color para enfatizar la diferencia entre los diversos materiales.

Aunque el Opportunity ha estado trabajando en Marte desde enero de 2004, las vistas fueron tomadas entre el 21 de diciembre de 2011 y el 8 de mayo de 2012, cuando el Opportunity permaneció estacionado en un lugar llamado Greeley Haven.

La divulgación de esta imagen, coincide los 3.000 días de misión de la mentada nave en el planeta rojo, y con los 15 años de la presencia robótica de la NASA en Marte, desde que aterrizara allí la nave ‘PathFinder’ en 1997.

“La escena nos ofrece el rico contexto geológico en el que se ha desarrollado el trabajo químico y mineral durante la última misión, a la vez que una espectacular imagen del cráter en el que hemos trabajado” declaró Jim Bell de la Universidad Estatal de Arizona y científico líder de la PANCAM.

La NASA busca señales de que Marte tuvo un medio ambiente habitable hace miles de millones de años. El conocimiento del clima marciano será importante para las futuras misiones tripuladas, que puedan arrojar luz sobre las fuerzas que conformaron el clima terrestre

La nave ‘Opportuniy’, junto con su gemela, ‘Spirit’, aterrizaron en Marte en enero de 2004, para lo que iban a ser 3 meses de misión. Sin embargo, ambas siguen funcionando. La siguiente generación de vehículo creada por la NASA, ‘Curiosity’, está preparada para ser enviada a Marte el mes que viene.

Extractado de VOA y fuentes cablegráficas