América Latina en época de cambios

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Por Alí Rodríguez, secretario general de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur).

El abogado y economista venezolano Alí Rodríguez Araque se prepara para dejar su cargo de secretario general de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur). En realidad, su periodo que se inició en junio del año pasado ya terminó, pero se ha prolongado porque aún no surge acuerdo para elegir a su sucesor(a). Son doce los países que componen Unasur: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela. La organización surgió hace dos años, al calor del impulso de integración y unidad reactivada en América Latina y el Caribe por la revolución bolivariana y la diplomacia del presidente venezolano Hugo Chávez.
Alí Rodríguez ocupó diversos cargos ministeriales en el gobierno del Comandante Chávez, entre ellos la Cancillería y la estratégica presidencia de Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA). Fue también secretario general de la OPEP y embajador en Cuba. Como dirigente de la Izquierda venezolana, Alí Rodríguez apoyó el intento de golpe de Estado que Chávez encabezó el 4 de febrero de 1992 y luego, la campaña electoral que en 1998 llevó a Chávez al Palacio de Miraflores.
La trayectoria política de Alí Rodríguez (76), sin embargo, es muy anterior. Se inicia en Mérida, su Estado natal. Participó en la guerrilla que el Partido Comunista y el MIR, y otras agrupaciones escindidas de las anteriores, libraron en las décadas de los 60 y 70. En su retorno a la legalidad, como dirigente de las organizaciones Causa R y Patria para Todos (PPT), fue elegido diputado y se especializó en la economía petrolera, convirtiéndose en una autoridad en la materia. Esto llevó al presidente Chávez a nombrarlo su primer ministro de Energía y Petróleo.
Autor de un importante libro de memorias (Antes de que se me olvide, PF 777, marzo 2003), en cuanto entregue el mando de Unasur Alí Rodríguez se instalará una temporada en La Habana. Junto con atender su salud escribirá sobre el camino de la revolución bolivariana que inició Chávez y que hoy enfrenta dificultades estimuladas desde EE.UU.
El siguiente fue el ciber-diálogo de PF con el secretario general de Unasur.
¿Cómo se puede definir -desde la perspectiva de un revolucionario- el periodo histórico que viven América Latina y el Caribe? ¿Han variado las condiciones para avanzar en el proceso de integración de nuestros países y de cambios profundos de las estructuras económico-sociales?
“El periodo histórico que vivimos en América Latina, con sus particularidades, forma parte de los cambios que se están operando en el mundo como consecuencia de las contradicciones intrínsecas del sistema todavía imperante en el mundo, que puede caracterizarse como un viraje estratégico en lo económico, en lo político y, como consecuencia, en lo conceptual. Nuestra particularidad radica en haber logrado escapar, hasta ahora, a lo más intenso de las crisis recurrentes que castigan a ese sistema capitalista, en un proceso de integración que abre la posibilidad de materializar el ya secular sueño de unir las partes de esta gran región”.
¿Cuál fue el rol que en este proceso que vive América Latina jugó el presidente Hugo Chávez? ¿Qué papel están llamados a jugar instrumentos como el Alba, Celac y Unasur, que surgieron de su liderazgo?
“Fue un rol fundamental, como lo ha expresado Unasur en su VII Cumbre celebrada en Paramaribo, Surinam. Alba, Unasur y Celac, son partes de la tendencia general de nuestros pueblos hacia la unión. Juntos podemos tener peso específico en el escenario mundial, y mejorar las condiciones internas de nuestros pueblos. Separados, somos débiles”.
¿La ausencia del Comandante Chávez pone en peligro la continuidad y reforzamiento de esos instrumentos de unidad?
“Su ausencia, inevitablemente, ha afectado este proceso. Los peligros a los que usted seguramente se refiere, han existido desde el mismo momento en que se inician procesos que no son vistos con buenos ojos por quienes aspiran a mantener el tipo de control que mantuvieron sobre la región. La integración avanza dentro de un proceso a veces contradictorio de ‘unidad en la diversidad’, como lo ha definido la propia Unasur”.

MILITARES REVOLUCIONARIOS
¿Chávez fue un fenómeno excepcional, en tanto militar revolucionario, o se puede esperar que surjan otros Chávez en las fuerzas armadas latinoamericanas?

“No conozco bien la situación de las fuerzas militares en cada uno de nuestros países. Por eso no puedo responder con certeza esta pregunta. Chávez fue producto de un proceso histórico venezolano, y del carácter popular que ha tenido siempre la mayoría de los oficiales de la fuerza armada en Venezuela. Pero, puede observarse que en otros países han surgido liderazgos como el de Velasco Alvarado y Torrijos del seno de la fuerza armada, aunque sin la proyección regional y mundial de Comandante Hugo Chávez”.
¿Sobre qué recursos y bases materiales se puede materializar la independencia de América Latina y el Caribe? ¿Somos capaces de explotar con autonomía nuestras riquezas en beneficio principal de nuestros pueblos?
“La base material más sobresaliente de nuestra región es la inmensidad de recursos naturales que aloja. Pero se requiere definir una estrategia común para la superación del llamado ‘extractivismo’ que tanto daño ambiental, económico y político ha dejado en la región. Se trata de una estrategia que, basada en un correcto aprovechamiento de esa gran riqueza, dé impulso a un proceso de industrialización con el indispensable desarrollo tecnológico que requiere, igualmente, un esfuerzo común, para superar la enorme brecha que en este orden tenemos frente a las economía más poderosas del mundo. Algo parecido se plantea en el orden financiero, para lo cual debemos dejar de ser exportadores de capital, como viene ocurriendo, según los datos de la Cepal. Unidos seremos capaces de cualquier cosa. Divididos, el avance es muy lento o no hay avance real”.

ECONOMIAS EXTRACTIVAS
Se hacen duras críticas a la “economía extractivista” que predomina en el continente. ¿Cuál es su opinión?
“Coincido con buena parte de esa crítica en cuanto al daño ambiental que han provocado muchas de las explotaciones realizadas por quienes ven en el recurso natural un medio para obtener ganancias o super ganancias. Pero extremar esta posición es caer en un conservadurismo que nos deja con los brazos cruzados. No podemos ignorar que la vida del ser humano descansa en al aprovechamiento de los recursos naturales. De no ser así, ¿de qué vivimos?. De lo que se trata es de una política que vea como algo inseparable la extracción, transformación y tecnología, a fin de que la explotación del recurso sea racional y en beneficio de nuestros pueblos, con esquemas de distribución apropiados”.
¿Cuál es el balance del trabajo que ha cumplido hasta ahora Unasur? ¿Cuáles son las metas en el mediano plazo?
“Unasur sigue avanzando en su proceso institucional. Además del fortalecimiento de la Secretaría General, están funcionando doce Consejos Sectoriales. Estamos progresando en el diseño de una política general y también sectorial. Las metas en el mediano plazo consisten en consolidar este proceso, que aún debe alcanzar el nivel que requiere la aprobación y ejecución de un plan común que permita aprovechar todo el potencial físico y humano que caracteriza a esta región, como paso previo a una verdadera unión”.
¿La Alianza del Pacífico (Chile, Perú, Colombia y México) se convierte en rival de Unasur y replantea postulados del Alca que se creían derrotados?
“ No creo que esa alianza se convierta en un rival para Unasur. Si alguien lo entendiera así, estaría ‘levantando una roca para dejarla caer en sus propios pies’, como reza la expresión china. Los postulados del Alca fueron derrotados, pero no vencidos. Aunque muy debilitados por la experiencia vivida, seguirán vivos en tanto los intereses que los sustentan mantengan la fuerza que aún representan. En todo caso, son los pueblos quienes finalmente deciden su propio destino de acuerdo con el desarrollo de su conciencia y el grado de organización que alcancen”.

SOCIALISMO DEL SIGLO XXI
Se ha publicado que al terminar su periodo como secretario general de Unasur, dedicará tiempo a escribir, entre otros un libro sobre el Partido Socialista Unido de Venezuela. ¿Cuál es su apreciación general sobre el PSUV? ¿Es un instrumento electoral o un conductor de la revolución? ¿Qué metas debería alcanzar para convertirse en garante de la revolución bolivariana? ¿Su inspiración deben ser los antiguos partidos comunistas o los movimientos sociales?
“El PSUV surgió y creció en la contienda electoral en las condiciones específicas de Venezuela. Eso le imprimió las características predominantes en una organización de masas con más de siete millones de inscritos. Pero la propia experiencia de la confrontación por el poder, cada vez más aguda, que amenaza con la violencia, ha despertado progresivamente la conciencia de que es necesario no solo saber ganar el poder, sino saber mantenerlo y consolidarlo en íntima conexión con el pueblo. Así que debe ser organización para el combate en cualquier escenario que se plantee la lucha social y política en Venezuela.
La ‘inspiración’ han sido fundamentalmente, Bolívar, Simón Rodríguez y Ezequiel Zamora. Ahora se agrega todo lo que de novedoso, en el pensamiento y en la acción, representa Hugo Chávez”.
Por último -y dentro de esa misma reflexión, entendiendo que se trata de un debate muy inicial-, ¿qué ideas fundamentales se plantean en la discusión sobre lo que debería ser el socialismo del siglo XXI? Sobre todo, ¿cuáles serían sus diferencias respecto al socialismo que ya conoció la Humanidad?
“El socialismo conocido deja importantísimas lecciones que son de obligatorio estudio, desde la Comuna de París hasta nuestros días. El deber ser implica una reflexión que abarca esas experiencias pero, fundamentalmente, el conocimiento de la realidad mundial y nacional para poder orientarse correctamente. Pero esto, mi querido amigo, exigiría más espacio y tiempo que no tenemos”

MANUEL CABIESES DONOSO

Paradojas de la desigualdad

Alí Rodríguez, secretario general de Unasur, señala que “a pesar del incremento del volumen de nuestras exportaciones, un examen más detallado revela que, mientras en el intercambio intrarregional las manufacturas superan a las materias primas, en el intercambio extrarregional el peso relativo de las materias primas supera ampliamente a las manufacturas. Estas, además, son de baja composición tecnológica. Al mismo tiempo, esta situación nos está indicando el potencial existente para una fuerte expansión del mercado interno suramericano, con todas las ventajas que esto representa y como factor dinamizador de integración y unidad”.
Lo que señala Rodríguez se basa en que las exportaciones de manufacturas de América del Sur dentro de Unasur representan un 75,2% del total de exportaciones y se acercan al 70% en el resto de América Latina y el Caribe. Estas, en cambio, no superan el 50% de las exportaciones al resto del mundo: EE.UU. (34%), Unión Europea (45,1%), China (40.6%), resto de Asia (37,5%).
“Al mismo tiempo que nuestras tierras alojan una riqueza de enormes proyecciones -añade Alí Rodríguez-, sobre ellas habitan todavía más de cien millones de seres humanos que padecen la humillación de la pobreza, la indigencia y el desempleo. Miles de nuestros niños siguen falleciendo aún por desnutrición. Nuestra región sigue exhibiendo el alarmante récor de representar el más alto grado de desigualdad en el mundo”.
En realidad, aunque los países de la Unasur han reducido la pobreza, más de 21 millones no tienen acceso a servicios de agua potable, y más de 89 millones a servicios de saneamiento, según estimaciones de la Cepal.

Publicado en “Punto Final”,

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